mercredi 22 octobre 2014

Darwin, Australie - Août 2006 : Darwin & Parc National de Kakadu // Darwin, Australia : Darwin & Kakadu National Park

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie

Posté le 8 Septembre 2006 // Originally posted on September 8th 2006 :

Carte Kakadu National Park, Northern Territory, Australie


AAAAAAAAAAAAAAAh !!! Retour à la civilisation après ces 10 jours à parcourir les routes australiennes... Ca fait du bien, rien que ce matin je me suis levée à 9h !!! J'avais presque oublié à quel point c'était bon... Bon, c'est le 1er billet d'une série de 3 qui relate la traversée du Territoire du Nord de l'Australie... Cela concerne Darwin, ville de départ, le Parc National (PN) de Litchfield et le PN de Kakadu, en 3 jours/2 nuits pseudo camping...

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AAAAAAAAAAAAAAAh !!! Back to civilization after 10 days on these Australian roads... It feels so good, this morning i woke up at 9am !!! I'd forgotten how good it was... This is the 1st post of a series of 3 relating my adventures crossing the Northern Territory... This one is about Darwin, departure town, Litchfield and Kakadu National Parks in 3 days / 2 nights almost camping...


- Darwin 27/28.08 :

J'ai déjà raconté un peu l'auberge, Gecko Lodge, et en 2 jours, ça n'a pas beaucoup changé... 

Le dimanche soir, je suis donc allée au marché de Mindil Beach, et c'était tout petit à ma grande surprise ! Je m'attendais à quelque chose de beaucoup plus grand avec plus de stands, mais en fait, tout est surtout concentré sur la bouffe : il y a vraiment beaucoup de stands où on peut acheter à manger pour pas très cher, surtout chinois... Il paraît même que c’est l’ENDROIT où acheter à manger, que c’est très bon, pas cher, etc. Le reste des stands est un peu pas très intéressant, et il n'y en a pas tant que ça... Enfin bref, j'ai du y rester 1h ou à peine plus. Mais il y avait un groupe qui jouait du didgeridoo avec de la batterie, et ils étaient très bons ! Ok, j'ai acheté le CD... C'est même pour ça que je suis rentrée à l'auberge, je ne voulais pas être tentée encore ! 

Le 2e jour, je suis allée me promener au centre ville de Darwin, il faisait chaud c'était impressionnant !! A la limite du supportable... Mais bon, je n'ai pas eu à rester très longtemps, c'était tout petit... Le temps d'acheter 2-3 cartes postales, et retour à l'auberge... Et là, j'ai rencontré 2 français, et puis on a discuté autour de la table du petit déjeuner (avec les pancakes du matin qui étaient toujours là à attendre d'être mangés à 16h... et les mouches qui vont avec). Ils étaient sympas, ça va... Et puis le soir, on est allé manger un repas à 1$ (grâce à un bon de l'auberge) dans le plus vieux pub de Darwin, rénové en sorte de resto-bar-un peu boite de nuit pour djeun's...

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- Darwin 08/27-28 :

I've already told you about the hostel, Gecko Lodge, and in 2 days, nothing's changed... 

On the Sunday evening, i went to the Mindil Beach market, and it was very small to my surprise ! I was expecting something bigger with more shops, but actually it's pretty small and a lot about food : there are many many shops where you can buy cheap food, mainly Chinese food... It's even THE place to buy food, very good and cheap, etc. The rest of the shops are not very interesting, and there are not so many of them... I must have stayed 1h or not much longer. But there was a band playing didgeridoo with drums, and they were very good ! Ok, i bought the CD... That's also the reason why i came back to the hostel, i didn't want to be tempted again !

The 2nd day i went to Darwin city center, it was so hot outside, it was impressive !! Almost unbearable... But i didn't have to stay long, cause it's so small... Time for me to buy 2 or 3 postcards and i was back to the hostel... And then i met 2 French people, and we chatted, at the table where the breakfast is served (and the pancakes from the morning were still there waiting to be eaten at 4pm... with the accompanying flies). They were nice, i guess... In the evening we went to have a $1 dinner (thanks to a hostel voucher) in the oldest pub in Darwin, renovated as some sort of restaurant-bar-some kind of club for younglings...


Mindil Beach, Darwin, Australie
Mindil Beach


Mindil Beach, Darwin, Australie
Mindil Beach


Mindil Beach, Darwin, Australie
Mindil Beach


Mindil Beach, Darwin, Australie
Mindil Beach


Sunset Mindil Beach, Darwin, Australie
Coucher de soleil // Sunset @ Mindil Beach


Sunset Mindil Beach, Darwin, Australie
Coucher de soleil // Sunset @ Mindil Beach


Sunset Mindil Beach, Darwin, Australie
Coucher de soleil // Sunset @ Mindil Beach


Sunset Mindil Beach, Darwin, Australie
Coucher de soleil // Sunset @ Mindil Beach




- Litchfield - Kakadu 29-31.08 :



Là les choses sérieuses commencent... J'ai choisi Adventure Tours pour parcourir le Northern Territory de Darwin à Alice Springs. Voyageant seule, je me voyais mal louer une voiture, conduire à gauche, me perdre, me retrouver seule au milieu de la nuit au milieu de nulle part et assumer tous les frais... C'était donc plus, simple, et en plus, adventure Tours proposait quelque chose que correspondait exactement à ce que je souhaitais faire : Parcs Nationaux de Litchfield et Kakadu, traversée de Darwin au Red Center, puis tour dans le Red Center (avec Uluru et Kings Canyon), en 9 jours. C'est une combinaison de 3 tours qu'ils proposent également individuellement.

Pick-up à l'auberge à 6h30 du matin, direction le bureau de la compagnie à Darwin pour s'enregistrer puis le PN de Litchfield : 3h de route... Notre guide s'appelle Ashley (oui, pour un monsieur), et il a l'air gentil, mais un peu genre Ken de Ken et Barbie, bras super musclés, bronzage australien par excellence, lunettes de soleil, etc. Mais il était sympa. A Litchfield, le 1er arrêt a été le Buley Waterhole, avec baignade pour ceux qui supportent l'eau à moins de 30°C sous le soleil (de plomb), donc pas moi... J'ai essayé ! Mais je ne pouvais pas rentrer plus que mes jambes... Ensuite, re-route de 20 min dans le PN pour la cascade, Florence Falls, qui est la fin du Buley Waterhole... Ensuite, déjeuner (tout préparer : couper les tomates, concombres, etc. je n'ai jamais autant cuisiné que ces derniers jours...) puis direction le PN de Kakadu !! 3 heures de route... 

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- Litchfield - Kakadu 08/29-31 :


Serious things are about to begin... I chose Adventure Tours to go across the Northern Territory, from Darwin to Alice Springs. Travelling by myself, i couldn't picture myself renting a car, driving on the left side of the road, getting lost, finding myself all alone in the middle of the night in the middle of nowhere and paying for all that... So it was more simple, and Adventure Tours was offering something matching my expectations for this part of the country : Litchfield and Kakadu National Parks, going from Darwin to the Red Center, and tour in the Red Center (with Uluru and Kings Canyon), in 9 days. It's a combo of 3 tours they also offer individually.

Pick up at the hostel at 6:30am, we headed to the company office to sign in, then Litchfield National Park : 3h drive... Our guide is Ashley (yes, it's a guy), he seems nice, but a little bit of a Ken from Ken and Barbie, super buffed arms, award-winning Australian tan, sunglasses, etc. But he was nice. In Litchfield, the 1st stop was Buley Waterhole, with a chance to swim for those who can go into a less than 30°C water in bright sun, so not me... I tried ! But i couldn't get more than my legs in... Then road again for 20 min in the National Park for the waterfalls, Florence Falls, which is the end of Buley Waterhole... Then lunch (we had to prepare everything : slice the tomatoes, cucumbers, etc. i've never cooked that much in my life...) then off to the Kakadu National Park !! 3h drive...



Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Buley Rock Hole - Litchfield National Park
Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Florence Falls - Litchfield NP

Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Florence Falls - Litchfield NP

Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Florence Falls - Litchfield NP

Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Florence Falls - Litchfield NP

Litchfield National Park, Northern Territory, Australie
Litchfield NP



Kakadu est le plus grand PN de la région, 20.000 km²... Oui, c'est grand, et après, on a appris que seuls 5% du PN étaient ouverts au public, et qu'il fallait 3 semaines pour aller dans tous les endroits ouverts au public... Bon, c'est un peu frustrant, mais on ne l'a appris que le 3e jour, alors ça va, on a pu apprécier les 3 jours ! Le reste du PN est territoire aborigène, où ils vivent, chassent, etc. 


L'après-midi du 1er jour, donc, on s'est arrêté pour une "croisière" de 2h sur un trou d'eau ou billabong pour observer la "wildlife" : crocodiles, oiseaux, et autres tout ce qu'on pouvait voir... Ce qu'il faut savoir, c'est que là, on est dans la saison sèche du Territoire du Nord. La saison des pluies commence vers octobre-novembre. Pendant la saison des pluies, il tombe plus de pluie que vous ne pourrez en voir dans votre vie en quelques jours, et 40% de Kakadu est immergé. Les trous d'eau ou billabong (en langage aborigène) sont ce qui reste après la saison des pluies, de façon permanente, afin que les animaux ne meurent pas de soif, quand même... Donc pendant la saison sèche, c'est là qu'on trouve les crocodiles, puisque pas mal de rivières sont en fait asséchées... Pendant cette croisière de 2h, on a donc vu des croco (on le saura), les dangereux salt water crocodiles, ou estuarine crocodiles, affectueusement appelés "salties" qui vivent aussi bien dans l'eau douce que dans l'eau salée, et des croco d'eau douce ou fresh water crocodiles "freshies", qui ne nous attaquent pas en principe... Ils sont plus craintifs, en général plus petits, et différents des salties, au niveau du nez par exemple : le nez des salties est large, le nez des freshies est plus long et fin, un peu pointu au bout... Mais bon, il ne faut pas les embêter non plus, ils ont quand même des dents ! Donc le grand méchant agressif c'est le salty... On a vu les 2... Apres cette "croisière" ma foi dentue, direction le camp pour la nuit : Point Stuart (du nom du 1er explorateur, anglais, à avoir traversé l'Australie du sud (Adelaide) au nord (Darwin), en 4 essais, 3 officiellement, parce que pour l'un d'entre eux, il est tombé de son cheval avant même d'être sorti d'Adelaide...). C'est un camp permanent, donc avec des tentes rigides et des petits matelas en plastique à l'intérieur sur des "bancs" en bois, donc surélevés... Cuisine puis dodo, parce que le lendemain, réveil à 5h30 et départ du camp à 6h30 pour voir la suite...


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Kakadu is the largest NP in the area, 20.000 km2... Yes, that's huge, and then, we learned that only 5% of the NP is open to the public, and you would need 3 weeks to go to all the places open to the public... Well, it's pretty frustrating, but we only learned that on our 3rd day, so we did enjoy our 3 days ! The rest of the NP is Aboriginal territory, where they live, hunt, etc. 

The afternoon of the 1st day, we stopped for a 2h "cruise" on a waterhole or billabong to observe some "wildlife" : crocodiles, birds, and other everything you could spot... You need to know, it's dry season in the Northern Territory right now. Rain season starts in october-november. During rain season, it rains more than what you could ever see in your whole life in a few days, and 40% of Kakadu is underwater. Waterholes or billabongs (in Aboriginal language) are what are left from the rain season, permanently, so the animals don't die from thirst... So during dry season, that's where you find crocodiles, since pretty much all the rivers are dry... During this 2h cruise, we saw crocodiles (you'll know it), dangerous salt water crocodiles, or estuarine crocodiles, cutely nicknamed "salties", that live equally in fresh or salt water, and fresh water crocodiles, "freshies", that aren't supposed to attack us... They're shier, smaller, and look different from the salties, for exemple their nose : salties' noses are large, freshies' noses are thiner and longer, and a little bit pointy at the end... But well, don't play with them either, they still have teeth ! So the big bad one is the salty... We saw both of them... After this toothy "cruise", we headed to the campground for the night : Point Stuart (in the name of the 1st explorer, an English man, who crossed Australia from south (Adelaide) to north (Darwin), in 4 trials, officially 3 because for one of them, he fell off his horse before he even got out of Adelaide...). It's a permanent campground, so solid tents, small plastic mattress inside on wooden "benches", so higher than the floor... Food then sleep, because the day after, it's wake up call at 5:30am and we leave the camp at 6:30am for the rest of the visit...


Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Billabong Mary River National Park


Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Aigles Royaux // Royal Eagles - Billabong Mary River National Park

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Bébé Freshy // Baby Freshy - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Wallaby & Freshy - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Freshy - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Freshy - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Freshy - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Freshy - Billabong Mary River NP

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Billabong - Mary River NP

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Billabong - Mary River NP

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Billabong - Mary River NP

Crocodile, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Salty - Billabong Mary River NP

Crocodile, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Salty - Billabong Mary River NP

Crocodile Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Salty - Billabong Mary River NP

La suite : Twin Falls et Jim Jim Falls, à 3h de route du camp, dont 1h sur 20km d'une route pour 4WD uniquement... Secoués comme des pruniers, on arrive au départ de la "croisière" de 10 min qui nous emmène aux 100m de piste vers Twin Falls... Comme je l'ai dit, on est en saison sèche, donc ce n'était pas Niagara Falls, mais c'était paradisiaque... Avec des pièges à crocos sur les côtés de la rivière... 

Ensuite, on est retourné vers là où on était arrivé pour déjeuner, puis direction Jim Jim Falls, re-30min de route pour 4WD, re-secoués comme des pruniers, on arrive devant les 900m de rochers qui nous séparent de Jim Jim Falls. Et évidemment, il faut marcher dessus pour arriver aux chutes, sinon c'est pas drôle !! Les même pas 1km les plus longs de ma vie... J'ai pu confirmer que je n'avais aucun équilibre, si ça intéresse quelqu'un... Mais je ne suis pas tombée ! Et ça valait le coup... Les chutes étaient taries, saison sèche oblige, mais au pied, lac pour baignade (au pied des Twin aussi, il y a un lac avec la rivière qui continue, mais les gens ont fait tellement de bêtises et sont tellement devenus handicapés voire morts à force de sauter de là où il ne faut pas, que les aborigènes en ont eu marre de porter le deuil pour des imbéciles, puisqu’ils portent le deuil des gens morts sur leur territoire, et ont donc interdit la baignade au pied des Twin... Et à mon avis, ce n'est que mieux, ça renforce le caractère paradisiaque de la chose !). Alors la, je me suis baignée... Apres les rochers, j'avais tellement chaud ! Mais je suis quand même restée près du bord, parce que plus on s'éloigne, plus c'est froid... Et c'était pas très chaud... Puis retour au car par les mêmes rochers, en croisant 2 serpents venimeux au passage : le 1er je ne l'ai pas vu parce que je n'étais pas la 1ère de la file et il a eu le temps de filer, je l'ai juste entendu... Le 2e, j'ai vu sa queue, si on peut dire qu'un serpent a une queue finalement, puisque un serpent EST une queue en lui-même... Ok, sauf pour sa tête... Mais il n'a pas vraiment de corps, si ??? Ok, on s'en fiche... J'ai vu sa "fin" vite fait... 

Direction le 2e camp, Jabiru, petite ville (vraiment petite) au coeur de Kakadu... Camp pareil que le 1er...

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Next : Twin Falls and Jim Jim Falls, 3h drive from the campground, including 1h for 20km of a 4WD only road... As shaken as it gets, we arrive to the start of the boat ride that takes us to a 100m trail to Twin Falls... As i said, dry season, so it wasn't Niagara Falls, but it was a vision of paradise... With crocodiles traps on the side of the road... 

Then we went back to where we came from for lunch, then headed to Jim Jim Falls, again 30 min drive on a 4WD only road, again as shaken as it gets, we arrive to the 900 m of rocks that separate us from Jim Jim Falls. Obviously, we have to walk though them to get to the falls, otherwise, it's not funny !! The hardest not even 1km of my life... I could confirm that i had absolutely no balance at all, if someone's interested... But i didn't fall ! And it was worth it... The falls were dry, again, dry season, but at the bottom, there was a lake where you can swim (there is also a lake at the bottom of the Twin Falls, with a river after the lake, but people did so much crap and so many of them injured themselves and became disabled or even dead from jumping from where it's not allowed, that the Aboriginal people decided they were tired of mourning those idiots loss, because the mourn those who die on their territory, that they forbade to swim at the bottom of Twin Falls... And in my opinion, it's not a bad thing, it's reinforce the paradisiac part of it !). So i did swim in that one... After the rocks, it was so hot ! But i still stayed by the edge, because the further in the middle you go, the coldest it gets... And it wasn't hot to start with... Then we went back to the bus, through the same rocks, and we met 2 venomous snakes on our way : i didn't see the 1st one because i wasn't first in the line, it had the time to crawl away i just heard it... I saw the second one's tail, if you can say a snake has a tail, since in the end, the whole snake IS a tail... Ok, but the head... But it doesn't really have a body, does it ?? Ok, who cares... I saw its "end" very quickly...

Off to campground #2, Jabiru, small town (really small) in the heart of Kakadu... Same style as the 1st campground...


Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Passage à gué vers Twin & Jim Jim Falls // Ford to Twin & Jim Jim Falls

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Gué // Ford

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Vers Twin Falls // Going to Twin Falls
Twin Falls Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Twin Falls

Twin Falls Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Twin Falls

Twin Falls Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Twin Falls

Twin Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Twin Falls
Jim Jim Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Vers // Going to Jim Jim Falls

Jim Jim Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Piège à Salty vers Jim Jim Falls // Salty trap going to Jim Jim Falls
Jim Jim Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Jim Jim Falls

Jim Jim Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Jim Jim Falls

Jim Jim Falls, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Jim Jim Falls
Jabiru, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Tente // Tent - Jabiru Camp

Jabiru, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
A l'intérieur de la tente // Inside the tent - Jabiru Camp

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Sunset - Jabiru Camp

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Sunset - Jabiru Camp


Le lendemain, journée plutôt cool dans le sens où on se lève à 6h30 et on part à 7h30, pour 2h de route vers la culture : art rupestre aborigène à Nourlangie Rock... Qui en fait, n'est pas vraiment Nourlangie Rock comme vous le verrez sur le panneau explicatif sur la photo, mais tout le monde se trompe de rocher en fait... Breeeeeef ! Anbangbang et Burrunggui... Donc on fait une petite ballade sur le site, avec explications et tout : les peintures que l'ont trouve sont en fait les histoires que les grands parents racontent aux petits enfants quand ils s'en occupent, puisque les parents sont à la chasse... Les rochers sont en fait le tableau d'une salle de classe ! Apres cette balade instructive (personnellement, je n'ai pas fait de photos pour 2 raisons : 1) le flash abîme les peintures, 2) de toutes façons, ça ne rend rien...), direction le centre culturel de la région, pour une autre heure de culture... 

Et l'après-midi, direction le summum du tour : Barramundie Gorge et Maguk : le programme : on escalade (on marche vers le haut avec quelques passages un peu verticaux sur les rochers) pour aller au sommet des chutes (qui ne chutent pas vraiment en ce moment) pour trouver plusieurs petits bassins à la suite les uns des autres et une sorte de spa naturel avec massage entre les bassins... Efforts récompensés !! Et après ça, retour vers Darwin, 4h de route...

En route vers Barramundie, on s'est arrêté près de termitières géantes... C'est assez impressionnant, sachant que les termites sont aveugles...

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The day after, it was pretty cool because we only woke up at 6:30am to leave at 7:30am, for a 2h drive to a bit of culture : Aboriginal wall paintings in Nourlangie Rock... Which is actually not Nourlangie Rock, as you'll see on the sign, but everybody thinks it is... Anywaaaaaay ! Anbangbang and Burrunggui... So we have a quick walk around the site, with explanations and all : the paintings you can see are actually stories grandparents tell their grandchildren when they take care of them, since their parents are out hunting... Rocks are like a classroom blackboard ! After this interesting walk (i didn't take photos for 2 reasons :&) the flashlight can alter the paintings, 2) you can't see shit on the photos anyway...), we headed to the cultural center of the region for another hour of culture...

And in the afternoon, we went to the summum of the tour : Barramundie Gorge and Maguk : the plan : we climb (walk up with a few vertical zones on the rocks) to the top of the waterfalls (that are not really falling at the moment), to find several little natural pools next to each other, some sort of natural spa where the water that goes from one pool to another massages you... A reward for the efforts !! And after that, we went back to Darwin, 4h drive...

On the way to Barramundie, we stopped next to giant termite mounts... It's pretty impressive, knowing that termites are blind...


Kakadu National Park, Northern Territory, Australie

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Black Wallaby - Anbangbang

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Burrunggui

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Burrunggui

Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Vue de Kakadu NP depuis Burrunggui // View of Kakadu NP from Burrunggui

Termite Mount, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Petite termitière... // Little termite mount...
Termite Mount, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
... deviendra grande ! // ... will grow up !
Termite Mount, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Voire très grande // And up !


Barramundie Gorge, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Vers // To Maguk - Barramundie Gorge


Barramundie Gorge, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Barramundie Gorge


Barramundie Gorge, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Barramundie Gorge
Barramundie Gorge, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Barramundie Gorge
Barramundie Gorge, Kakadu National Park, Northern Territory, Australie
Maguk - Barramundie Gorge



Ben dit donc !! C'était bien, hein !! J'aurais jamais cru que j'aurais pu faire tout ça !! Et vous non plus vous n'auriez jamais cru que j'aurais pu faire ça ;o)

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My my my !! That was good, wasn't it !! I never thought i could do all that !! And you would have never thought i could do all that either ;o)



Prochain billet // Coming next : Darwin - Alice Springs
Billet précédent // Previous post : Darwin

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