jeudi 6 novembre 2014

Martinique, Antilles Françaises - Présentation // Martinique, French West Indies - Introduction

Carte Antilles


La Martinique... J'y suis née, j'y ai vécu, je l'ai (enfin) quittée, et j'y retourne... Je n'aimais pas y vivre, et j'y retourne pour voir ma famille. J'ai du mal à y rester plus de 15 jours à 3 semaines, pour diverses raisons (chaleur, insectes, ennui...), mais je suis quand même contente d'y aller régulièrement, non seulement parce qu'une partie de ma famille y vit, et que je peux les voir et en profiter, mais aussi parce qu'il faut l'avouer, c'est magnifique

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Martinique... I was born there, i lived there, i (finally) got out of there, and i go back there... I didn't like life in Martinique, and i go back to see my family. I have difficulties staying more than 15 days to 3 weeks, for many reasons (heat, insects, boredom...), but i'm still happy i can go back regularly, not only because part of my family lives there, and i can see them and enjoy some time with them, but also because you gotta admit, it's pretty beautiful.


J'ai vraiment découvert les possibilités qu'offrait cette île à l'occasion de mon premier retour en tant que "vacancière" ; quand j'y vivais, je ne faisais pas grand chose. En tant que vacancière, il fallait profiter du "peu" de temps pour en faire un maximum, l'état d'esprit était différent, étant donné que nous étions pour la plupart de mes amis en vacances sans horaires, et avec des voitures.

1) Voiture de Location


Il faut prévoir ABSOLUMENT dans son budget séjour en Martinique la location d'une voiture. Les transports en communs sont très mal organisés, vous perdrez énormément de temps et ne pourrez pas aller où vous voulez. Je sais que certains veulent "vivre comme les locaux" quand ils voyagent, eh bien en Martinique, les locaux ont une voiture. Les locaux qui veulent bouger et être libres. Même si les locaux sont coincés dans les embouteillages... Les principaux loueurs de voiture sont représentés à l'aéroport Aimé Césaire et viennent vous récupérer avec une navette quand vous avez réservé.

2) Activités en Martinique


Ensuite, au niveau choses à faire en Martinique : randonnées dans la forêt tropicale, randonnée en bord de mer, plage, kayak de mer, kayak dans la mangrove, plongée sous marine, visites culturelles, visite de distilleries de rhum (non, ça ne fait pas partie des visites culturelles)...

Il y a plein de choses à faire, et je pense que pour être tranquille (c'est à dire ne pas courir partout comme un dératé), il faut compter 15 jours à 3 semaines pour son séjour. Quinze jours c'est bien, 3 semaines vous serez plus tranquilles, plus, à mon humble avis, c'est long... Dans cet article, je détaille un peu plus les activités possibles de faire en Martinique.

3) Quand aller en Martinique ?


Les meilleures périodes pour y aller : tout le temps sauf entre juin et fin septembre, période cyclonique, vos 15 jours risquent d'être vite gâchés à ne plus pouvoir rien faire au milieu des débris post-cyclone (pas d'eau, pas d'électricité, routes barrés par les arbres cassés et/ou éboulements de terrain...). Il fait beau tout le temps (sauf quand il pleut), il fait chaud tout le temps. En dehors de ces 4 mois, allez-y : 

- À Noël on mange bien

- Pendant le carnaval en février (date à vérifier chaque année), la Martinique s'arrête de fonctionner quelques jours pour défiler dans les rues au son des groupes à pieds pour célébrer Vaval, roi du carnaval à Fort-de-France mais aussi dans beaucoup de communes, ça peut être très intéressant, en tous cas, c'est très particulier.

- À Pâques on mange bien... 

- La dernière semaine du mois de Juillet a lieu un autre grand rassemblement populaire : le Tour de la Martinique des Yoles Rondes (ce sont des bateaux), énorme événement, mais en pleine période cyclonique... Un risque à prendre si on aime les régates et la liesse populaire. La Martinique s'arrête également de fonctionner pendant une semaine.

4) A propos des billets d'avion vers la Martinique


Les billets d'avion seront évidemment plus chers pendant les vacances scolaires, c'est valable partout, sauf qu'il faut compter avec les vacances scolaires françaises ET martiniquaises (au départ de la France métropolitaine)...

Les compagnies aériennes : Air France, Air Caraïbes, Corsair, XL Airways. Toutes au départ de Paris (Orly ou Charles De Gaulle), mais certaines proposent des billets combinés (train + avion ou avion + avion) au départ de la Province.

Des liaisons sont également assurées avec les États-Unis depuis récemment (en tous cas, le temps que ça va durer), vols directs hebdomadaires vers Miami par American Airlines. Et bien sûr des vols réguliers depuis et vers les îles de la Caraïbe.

5) Santé / Vaccins


Aucun vaccin n'est nécessaire pour un voyage en Martinique.

En ce moment (depuis septembre-octobre 2013), épidémie de Chikungunya, en baisse (lente).

La Dengue sévit surtout juste après la saison cyclonique / saison des pluies, quand tous les réservoirs d'eau stagnante ont été remplis, donc vers Octobre / Novembre...

Aucune de ces deux maladies n'est mortelle (sauf si on est déjà en mauvaise santé), et elles sont toutes les deux transmises de la même façon : piqûre de moustique. Il faut donc bien se protéger des moustiques (répulsifs cutanés, moustiquaires, ...) mais effectivement, si c'est votre unique voyage de l'année et que vous restez 15 jours, elles ont beau ne pas être mortelles, ça peut être un peu pénible...

6) Animaux Sauvages en Martinique

En dehors des insectes, pas grand chose. Je les déteste. Un serpent venimeux : le trigonocéphale (tête triangulaire), il se fait rare... Les mygales : irritantes mais pas venimeuses. Pas de requins, sauf s'ils se sont perdus (prend ça, La Réunion), et on les retrouve échoués sur la plage. Des dauphins au large, surtout au niveau de la côte Nord Caraïbe. En tous cas, rien de bien dangereux.

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I really discovered all the possibilities given by the island when i first came back as a "tourist" ; when i lived there, i didn't do much. As a vacationer, we had to enjoy the "short" stay and do a maximum of things, the state of mind was different, and we were, most of us, in holidays without a schedule, and with cars.


1) Car Rental


You HAVE TO include car rental in your budget plan to Martinique. Public transports are a pain, and you'll loose so much time and won't be able to go where you want to go. I know that some travelers want to "live like the locals" when they go somewhere, well, in Martinique, locals have a car. Locals want to move and be free. Even though locals are stuck in traffic... Most car rentals are available at the Aimé Césaire airport and pick you up in a shuttle when you booked in advance.


2) Activities in Martinique


As for things to do in Martinique : hiking in the rainforest, hiking by the ocean, beach, sea kayak, mangrove kayak, scuba-diving, cultural visits, rum distilleries visits (no, it doesn't really count as cultural visits)... 

There are plenty of things to do, and i think that if you don't want to be in a hurry, you gotta stay 15 days to 3 weeks. Fifteen days is good, 3 weeks you'll be more relaxed, more, in my (and only mine) opinion, it's a bit much... This post is more detailed about the activities available in Martinique.


3) When should you go to Martinique ?


The best time to go : all the time except from June to the end of September, hurricane season, your 15 days might be ruined because you won't be able to do anything in the post-hurricane mayhem (no water, no electricity, roads blocked by fallen trees and / or landslide...). It's always hot and sunny (except when it's raining). Besides these 4 months, go ahead :

- Food is good during Christmas

- During carnival in February (dates change every year), Martinique will stop functioning for a fews days and people will walk the streets to the sound of the music bands, in celebration of Vaval, king of the carnival in Fort-de-France, but also in other towns, it might be interesting, well, it sure is pretty unique...

- Food is good during Easter time...

- The last week of July is the moment for another big popular event : the Tour de la Martinique des Yoles Rondes (these are boats), huge event, but right in the middle of hurricane season... You can take that risk if you like boat races and jubilant crowd. Also during this week, Martinique will stop functioning.


4) Plane tickets to Martinique


Plane tickets are obviously more expansive during school holidays, like everywhere, but you have to count with France AND Martinique school holidays (coming from France)... 

Airline Companies : Air France, Air Caraïbes, Corsair, XL Airways. All leaving from Paris (Orly or Charles de Gaulle), but some offer combo tickets (train + plane or plane + plane) from other cities

Also, there are flights to and from the USA since not so long ago (well, at least for now, while it lasts), once a week direct flights. And of course regular flights from and to other Caribbean islands.


5) Health and Shots


No shot is necessary for a trip to Martinique. 

Right now (since September-October 2013), Chikungunya epidemic, (slowly) going down. 

Dengue season is mostly right after the hurricane / rain season, when all the ditchwater reservoirs are full, so around October / November... 

None of these 2 diseases is deadly (unless you have a preexistent medical condition), and they're both transmitted the same way : mosquitos bites. So you would have to protect yourselves against those (skin repellent, mosquito nets...) but indeed, if this is your only trip of the year and you stay only for 15 days, they might not be deadly, they're still a pain in the A.


6) Wildlife in Martinique


Apart from the insects, nothing much. I hate them. One venomous snake, the trigonocephalus (triangular head), rare... Tarantulas, irritating, but not venomous. No sharks, unless they got lost (take that, Reunion island), and they're found beached. Dolphins at large, mainly on the North Caribbean coast. Nothing really dangerous, there.




Prochain billet // Next post : Martinique : Points Forts // Highlights

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