dimanche 28 décembre 2014

Comment choisir son logement pour des vacances en Martinique ? // How to choose your accommodation for your stay in Martinique ?




Avoir un logement agréable pendant ses vacances, même si on n'y passe pas beaucoup de temps, permet vraiment de se reposer et se relaxer entre les multiples visites ou activités de vos journées. Mais comment choisir ce logement en Martinique ? Est-il mieux d'aller à l'hôtel ou de prendre une maison ou un appartement en location saisonnière ? Et comment savoir où choisir cet hébergement ? C'est ce que nous allons voir dans cet article.

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Having a nice accommodation during a vacation, even if you don't spend a lot of time there, allows you to really rest and relax between all the visits and activities of your days. But how to choose an accommodation in Martinique ? Is it better to go to a hotel or will a short-term rental house or apartment be a better option ? And how would you know where to choose this accommodation ? That's what we're going to see in this post.



1) Hôtel ou Location saisonnière // Hotel or Short-term rental


C'est un choix qui ne dépend que de vous. Et c'est surtout un choix que je n'ai jamais eu à faire (pour la Martinique), donc je serais bien embêtée pour vous aider à ce sujet.

Ce que je peux dire, c'est qu'il y a de nombreux hôtels en Martinique, qui ne se valent pas tous, mais c'est comme partout. Il y en a pour tous les budgets, dans beaucoup de communes de l'île, du nord au sud. Cependant, de nombreux hôtels sont concentrés sur la commune des Trois-Îlets, qui présente de nombreux atouts. On y reviendra. Certaines agences de voyage proposent des combinés avion / hôtel à des prix vraiment très intéressants, donc pourquoi s'en priver ?

Les locations saisonnières ont explosé depuis quelques années, en Martinique comme partout ailleurs également. Comme les hôtels, il y a du bon et du moins bon. Lisez bien la description, choisissez des sites de confiance, regardez les commentaires de voyageurs précédents, etc. On n'est jamais trop prudent, et les arnaques ou descriptions mensongères sont une réalité. Ne pas être paranoïaque, mais juste faire attention

Si votre hôte propose de venir vous chercher à l'aéroport, vous emmener récupérer votre voiture de location et vous conduire jusqu'à la maison / appartement, dites oui ! C'est en général compris dans le prix, et surtout, indispensable... Vous arriverez en fin d'après-midi, après 8h de vol, et il fera nuit rapidement... Vous ne pourrez pas trouver le logement seul, même avec un GPS. Les adresses en Martinique sont parfois... Comment dirais-je... Optionnelles... Le facteur martiniquais saura trouver une adresse complètement aberrante à partir du seul nom du destinataire... Un GPS ? Certaines rues ne sont même pas répertoriées ou n'ont même pas de nom... Il aura du mal. Et je répète : il fera nuit rapidement. Ne jouez pas les warriors, acceptez qu'on vous conduise.

Il y a en revanche très peu d'hébergements type Auberges de Jeunesse, et honnêtement, je ne recommanderais pas du tout ce type d'hébergement pour la Martinique...

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It's your choice only. And also, it's a choice i've never had to make (in Martinique), so i would be the last person to be able to help you with that.

What i can say, though, is that there are plenty of hotels in Martinique, they're not all equal, but it's like everywhere else. There is something for every budget, although a lot of them are located in Les Trois-Îlets, that offers a lot of advantages. We'll get back to that. Travel agency offer flight / hotel combos at very interesting prices, why wouldn't you take advantage of these ?

Short-term rentals have been on a roll for a few years, in Martinique like everywhere else again. Like hotels, there are some good and some less good. Read the description, chose reliable websites, read other travelers comments, etc. You're never too cautious, scam and untrue descriptions are a reality. Don't be paranoid, just be careful.

If your host offers to meet you at the airport, get you to your rental car and then to the house / apartment, say yes ! It's usually included in the price, and above all, essential... You'll be arriving at the end of the afternoon, after an 8-hour long flight, and it's going to be dark pretty soon after your arrival... You will NOT find it on your own, even with a GPS. Addresses in Martinique are some kind of... Optional... The mailman will find a bogus address from the name of the recipient. A GPS ? Some of the streets are not even listed or don't have a name... He's gonna have some difficulties. And i repeat : it's going to be dark soon. Don't play badass, accept to be leaded to the place.

There are very few options like hostels, and honestly, i wouldn't recommend any of them for Martinique...


2) Où ?? // Where ??


Le lieu de votre hôtel / appartement / maison est assez peu important, la Martinique est toute petite.  Vous pourrez rayonner de n'importe quel endroit. Evidemment, je pense que vous apprécierez habiter dans une commune proche d'une ou de plusieurs plages, c'est pratique. Le sud de l'île est la partie la plus touristique pour les plages. Si vous êtes plutôt fan de randonnées et de forêt tropicale, le nord de l'île sera votre partie préférée.

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Where your hotel / apartment / house is located doesn't really matter that much, Martinique is a small island. You will be able to reach everywhere from anywhere. Obviously, i think you will enjoy an accommodation in a town close to one or more beaches, it's handy. The southern part of the island is the most touristic part for beaches. If you'd rather enjoy hikes in the rainforest, the northern part of the island will be your favorite.

a) Le centre de la Martinique // Center of Martinique


Je ne recommanderais pas à un touriste (sans aucune connotation péjorative) de choisir un hôtel ou une location saisonnière à Fort-de-France ou dans les communes du centre de l'île pour ses vacances. Certes, sur le plan géographique, les déplacements semblent facilités vers le nord ou vers le sud, par rapport à quelqu'un qui choisirait un logement dans le sud et qui devrait traverser l'île pour visiter le nord et la forêt tropicale (et vice-versa, habiter dans le nord et rejoindre les plages du sud). C'est FAUX. Vous allez devoir prendre votre voiture pour faire vos visites et activités, et il y a TOUJOURS des embouteillages. Si vous êtes dans le sud, pour vos journées plages, vous évitez les embouteillages du centre. Au nord, vous faites toutes vos randonnées à thème "forêt tropicale" sans jamais être embêté. Si vous voulez tout faire, pourquoi pas séparer votre voyage en 2 : nord / sud, ou alors choisir d'habiter sur la côte Atlantique. Mais le centre n'est pas la meilleure des solutions, à mon avis.

Si vous voulez visiter Fort-de-France, la ville est accessible par la mer en navettes depuis Saint-Pierre (nord Caraïbe) et Les Trois-Îlets (sud Caraïbe). Et vous laissez les embouteillages aux autres.

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I would not recommend tourists (not a bad word) to choose a hotel or short-term rental in Fort-de-France or any town in the central part of the island, for holidays. From a geographic point of view, it seems easier to move to either the northern or southern part, compared with someone who would choose to stay in the southern part and would have to cross the entire island to get to the northern part and the rainforest (and vice versa, stay in the northern part and visit the beaches on the southern part). WRONG. You will have to take the car to go to your visits and activities, and it's ALWAYS busy on the roads. If you're staying in the south, you will avoid all the traffic for your beach days. In the north, you will enjoy you rainforest hikes without ever being annoyed. If you want to do it all, why not consider split your trip in 2 parts : north / south, or else, stay on the Atlantic coast. But the center of the island is not the best solution, in my opinion.

If you want to visit Fort-de-France, you can use maritime shuttles from Saint-Pierre (north Caribbean coast) or Les Trois-Îlets (south Caribbean coast). And leave the traffic jams to the others.

b) Le nord de la Martinique // North of Martinique


Le nord de l'île est beaucoup moins touristique, et les activités sont multiples et variées : les amoureux de randonnées dans la forêt tropicale seront ravis : il y en a plein ! Il y a également de belles plages de sable noir volcanique.

Je ne connais pas bien cette partie de l'île, il y a quelques hôtels et locations mais l'offre est évidemment moins importante que dans le sud. Les hôtels sont concentrés sur les communes de Saint-Pierre et Le Carbet.

Une chose est sûre, si vous choisissez le nord, vous aurez une expérience vraiment unique de la Martinique que peu de touristes choisissent, peut-être par méconnaissance et préjugés : plage, plage, plage. Le nord est préservé, les paysages sont magnifiques. Vous aurez le choix entre la Montagne Pelée, la forêt tropicale et les cascades, les plages de sable noir, Saint-Pierre et son histoire, la plongée sous-marine dans les épaves des navires coulés lors de l'éruption et l'écosystème qui s'y est installé, les sorties en bateau à la rencontre des dauphins ou des tortues de mer, etc.

Je recommande quand même la côte nord Caraïbe plutôt que nord Atlantique...

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The northern half of Martinique is less tourist crowded than the southern part, but offers many  diverse activities : rainforest hikes addicts will love it : there are plenty of them ! You will also find beautiful black volcanic sand beaches.

I don't know this part of the island really well, there are some hotels but way less than in the south. Hotels are mainly located in Saint-Pierre and Le Carbet.

One sure thing : if you go north, you will have a truly unique experience of Martinique, very few tourists enjoy, maybe because they don't know about it and have ideas of what it's about : beach, beach, beach. The north is preserved, the landscapes are beautiful. You will have the choice between the Montagne Pelée, rainforest and waterfalls, black sand beaches, Saint-Pierre and its history, scuba diving within the shipwrecks from the eruption of the Montagne Pelée and the ecosystem that settled there, boat excursions to meet the dolphins or sea turtles, etc.

I would recommend the north Caribbean coast over the north Atlantic coast, though...

c) La côte est de la Martinique // East coast of Martinique


La côte Atlantique est l'endroit de prédilection pour les surfeurs et les fous de sports nautiques. L'océan Atlantique leur fournit le vent et les vagues dont ils ont besoin : surf, planche à voile, kite surf... Vous serez comme à la maison ! Il y a également quelques randonnées dans l'est de la Martinique, la plus célèbre est évidemment la Presqu'Île de la Caravelle, avec les ruines du Château Dubuc en bonus.

Les communes de Trinité (Tartane), Le François et Le Vauclin seront vos destinations privilégiées pour toutes ces activités que je ne pratique absolument pas... Les écoles de Kite Surf vous proposent des stages, la location ou l'achat de matériel, etc. Allez faire un tour si ça vous intéresse.

Concernant les hôtels, vous en trouverez, le plus célèbre d'entre eux étant le Cap Est Lagoon Resort & Spa au François, seul hôtel 5 étoiles en Martinique, si ça vous dit... Mais ne vous inquiétez pas, il y en a d'autres.

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Atlantic coast is the perfect place for surfers and water sports maniacs. The Atlantic ocean will give you all the wind and waves they can use : surf, windsurf, kit surf... You'll feel at home ! You can also enjoy a few hikes on the east coast of Martinique, most famous being the Presqu'Île de la Caravelle and the ruins of the Château Dubuc as a bonus.

The towns Trinité (Tartane), Le François and Le Vauclin will be your destinations for all those activities i absolutely do not do... Kite surf schools offer classes, equipment rental and sale, etc. Go check it out if you're into it.

As far as hotels go, you will find some, the most famous being Cap Est Lagoon Resort & Spa in Le François, the only 5 stars hotel in Martinique, if you fancy something like that... But don't worry, there are more of them.

d) Le sud de la Martinique // South of Martinique


Choix évident pour la majorité des touristes par rapport au nombre de plages, mais on vient de le voir,  le sud est loin d'être l'unique possibilité.

De nombreux hôtels sont situés dans la commune des Trois-Îlets : c'est proche des plages, mais c'est aussi assez central comme endroit, et relié à Fort-de-France par une navette maritime régulière. Choisir les Trois-Îlets pour son séjour n'est pas une mauvaise idée en soi, mais cela présente les inconvénients de séjourner dans un lieu où vous rencontrerez TOUS les touristes présents au même moment que vous... Ça dépend de ce que vous cherchez...

Le Club Med Les Boucaniers a également élu domicile au sud, à Sainte-Anne.

Personnellement, je ne peux que vous recommander de choisir la commune du Diamant pour votre séjour... Mais je suis fortement biaisée, c'est chez moi. Mais pas que. Le Diamant a plusieurs choses à vous offrir : 

- 4 km de plage rien que pour vous... Ou presque. En effet, la plage du Diamant est beaucoup moins fréquentée que par exemple, Les Salines à Sainte-Anne. Et sur 4 km, vous trouverez bien un endroit qui vous convient. Néanmoins, il faut respecter la mer du Diamant : ne lui tournez pas le dos, ne nagez pas contre le courant, ne vous baignez pas au niveau de la zone plus dangereuse, qui est le centre de la courbe (là où il y a les arbres, et les tables de pique-nique...). De bons nageurs se sont laissé avoir. Au début et à la fin de la plage, vous serez tranquilles ! Il y a très peu de monde. Il existe une zone de baignade surveillée, juste après le bourg du Diamant, juste après le cimetière et avant les fameux arbres.

- De nombreux hôtels de bon standing, et un maximum de locations saisonnières. Vous aurez l'embarras du choix.

- Un magnifique Rocher à admirer

- Ce n'est pas au centre de l'île, mais ce n'est pas non plus trop loin. A proximité du Diamant, vous avez :
  • Toutes les plages du sud et Le Vauclin et Le François sur la côte Atlantique accessibles sans embouteillages (ou presque)
  • La plongée sous-marine autour du Rocher du Diamant, 
  • Plusieurs randonnées possibles dans les environs, dont l'ascension Morne Larcher qui domine la baie du Diamant, 
  • Les Trois-Îlets et ce que la commune propose, sans pour autant vivre avec les hordes de touristes résidant dans les complexes hôteliers alentours (Poterie, kayak de mangrove, MangoFil...)
  • Une commune agréable avec toutes les commodités : supermarchés, marché, boulangeries, cyber-café, restaurants...

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Obvious choice for most visitors, mainly because of the beaches, but we've just seen it's definitely not the only choice.

Many hotels are located in Les Trois-Îlets : it's close to the beaches, quite central, and connected to Fort-de-France by a regular boat shuttle. Choosing Les Trois-Îlets is not a bad idea in itself, but you will have the inconvenience of staying where ALL the tourists that are present on the island at the same time as you will be... It depends on what you're looking for...

Club Med Les Boucaniers also chose the southern part of the island to settle, in Sainte-Anne.

I for myself can only recommend Le Diamant for you to choose for your stay... But i'm strongly biased, it's my hometown. But not only that. Le diamant has a lot to offer : 

- A 4 km long beach for you to enjoy. Le Diamant beach is way less crowded than, for exemple, Les Salines in Sainte-Anne. And over 4 km, you will find a place that suits you. But remember : respect the sea : don't turn your back to it, don't swim against the stream, don't swim in the most dangerous part of the beach, the center of the curve (where the trees and picnic tables are...). Good swimmers got caught. At the beginning and at the end of the beach, you will be just fine ! It is not crowded at all. There is a supervised swimming area, right after the main street, after the cemetery, and before the aforementioned trees.

- Many good hotels, and all the short-term rentals choice you could wish for. The choice is yours.

- A beautiful Rock to admire

- It's not located in the center of the island, but it's not too far either. Around Le Diamant, you have :

  • All the southern beaches and Le Vauclin and Le François on the Atlantic coast that can be reached without (too much) traffic
  • Scuba diving around the Diamond Rock (Rocher du Diamant)
  • Several hikes in the area, including one to the top of the Morne Larcher, with a view over the  Diamant bay
  • Les Trois-Îlets, and what the town has to offer, without living with all the tourist who chose to stay in the many resorts around (the Pottery, mangrove kayak, MangoFil...)
  • A nice town with everything you need available : supermarkets, market, bakeries, internet cafe, restaurants...



Voilà, vous avez les clés en main pour décider de votre lieu de résidence pendant votre séjour en Martinique.

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That's it, you've got everything you need to make the perfect choice about where you want to stay during your vacation in Martinique.

En résumé // All in all :


- Séjour à thématique plage : le sud vous conviendra parfaitement, mais si vous ne faites que ça, vous raterez une bonne partie de ce que l'île a à vous offrir, ce serait dommage de ne pas aller faire un tour au nord pendant votre séjour

- Séjour à thématique randonnées, forêt tropicale, plongée sous-marine : le nord Caraïbe de l'île sera votre destination principale. Tout y est. Mais ne ratez les belles plages du sud, elles valent quand même le coup.

- Séjour à thématique sports nautiques : vous passerez votre temps au Vauclin ou au François sur la côte Atlantique... Pourquoi ne pas y loger également ? Mais ne soyez pas mono-maniaques... Allez jeter un oeil dans le reste de l'île ! Vous ne le regretterez pas.

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- Beach themed vacation : the south will be perfect for you, but if you only do that, you will miss so much of what the island has to offer, it would be a shame not to give the northern part a shot during your stay

- Hiking, rainforest and scuba diving themed vacation : the north Caribbean coast will be your hood. You've got everything there. But don't miss out on the southern beaches, they're worth it.

- Water sports themed vacation : you will be at Le Vauclin or Le François on the Atlantic coast most of your time... Why wouldn't you stay there too ? But don't be monomaniac... Have a look at the rest of the island ! You will not be disappointed.






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